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2013-04-10:   【ナイル川デルタ】
2013-04-10:   【オアシス】
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【オアシス】

008 オアシス(英語:Oasis)とは、砂漠やステップといった乾燥地域において、淡水が存在する場所をいいます。 オアシスの直接的な語源は古代ギリシア語にあり(ὄασις oasis)、ヘロドトスの「歴史」(第3巻 26節)に見られます。ここでは、リビア砂漠に存在した諸都市(オアシス都市)の名とされています。 この語は、さらに溯って、恐らくは古代エジプト語(wḥʾt 「オアシス」「オアシス地域」)が転訛したものと考えられています。 オアシスには、泉性(地下水によるもの)だけでなく、河川や雪解け水を水源とするオアシスもあり、後者の方が大規模なオアシスを形成します。さらに井戸などによる人工的なオアシスも存在します。 007 オアシスによって、農業が可能となり、集落が形成されることがあるほか、通商路の経由地ともなります。 隊商は食料と水を補給するためにオアシスを経由しなければなりません。オアシスの政治的、軍事的支配は、多くの場合商業の支配をも意味してきました。例えば、現在のリビアに位置するガダミス、クフラなどのオアシス都市は、サハラ砂漠の南北および東西交易(サハラ交易)において重要でありました。 世界最大のオアシスはナイル川の河谷およびナイル川デルタ地帯であり、22,000平方キロメートルです。

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